En 1925, Edsel Ford siguió a algunos de sus amigos a Mount Desert Island, Maine, y comenzó la construcción de una finca vacacional en la cima de la colina que llamó Skylands. En aquellos días, muchos caballos y carruajes eran utilizados para el placer y el transporte, y dentro de Acadia, el gran parque nacional, había extensos caminos para caballos y carruajes para uso de los habitantes.

Ford también construyó un hermoso establo y cochera donde guardaba caballos y ponis con nombres como Leglock, Please Me, Nadina, Cheerful y Chestnut Hal. Esas placas de identificación todavía están colocadas sobre los puestos de hierro y latón en el establo forrado de madera de ciprés. Desde que compré Skylands hace muchos años, uno de mis mayores placeres ha sido traer a dos o tres de mis frisones a Maine en verano y luego explorar el parque verde, con aroma a pino y granito rosa que es uno de los mayores tesoros de Estados Unidos.

El acceso a Acadia es simple: un corto viaje en automóvil o un paseo por el bosque, a través de la Ruta 3 y hasta el parque. El mayor desafío al planear un paseo de picnic en el parque es elegir solo una de las muchas opciones increíbles disponibles. Hay 45 millas de caminos de transporte y muchas millas de senderos, que se detallan en el Mapa del usuario de Carriage Road emitido por el Servicio de Parques Nacionales.

En esta excursión, mis amigos Muffin y Jim Dowdle trajeron dos caballos de Bedford, y varios otros amigos de Maine se unieron a sus monturas para un largo viaje en un día por excelencia de Maine de cielos azules, nubes ondulantes y brisas frescas. Montamos alrededor de Little Long Pond, a través de campos de hierba, sobre puentes de piedra (hay 17 en todo el parque), a través de las cimas de las montañas con amplias vistas del océano, estanques y montañas, y a través de bosques oscuros y sombreados de abetos y abetos. .

Nos detuvimos en el camino para un delicioso picnic de comidas caseras, y los caballos también se divirtieron mucho pastando en heno nuevo y diferente en campos desconocidos pero amigables.

Ese día nos quedamos en el parque durante horas y vimos una fracción de las numerosas vistas que Acadia tiene para ofrecer en más de 47,000 acres de zonas verdes. Para el jinete dedicado, hay instalaciones para pasar la noche para los propietarios y los caballos por igual en y cerca del parque. Y muchas personas remolcan sus caballos a uno de los estacionamientos que se encuentran junto a las carreteras de carruajes, montan y montan como lo hicimos nosotros, a través del glorioso paisaje.

Las carreteras de carruajes ofrecen el mejor ejemplo de carreteras de piedra rota de principios del siglo XX: tienen 16 pies de ancho y fueron construidas para resistir las lluvias, el barro y la nieve de Maine. Los caminos están perfectamente drenados y contorneados al paisaje, y aprovechan al máximo las espectaculares vistas en todas las direcciones.

Mientras estábamos en nuestro viaje, la conversación se dirigió a los grandes visionarios que tenían la previsión de preservar, cuidar y planificar lugares extraordinarios como Acadia. Nuestro agradecimiento se expresó en voz alta a los "defensores de la tierra y conservacionistas" Charles W. Eliot, John D. Rockefeller Jr., George B. Dorr y otros que persistieron en la adquisición de las tierras que finalmente se convirtieron en algunos de los parques más bellos de Estados Unidos. Todos podemos disfrutar del parque de muchas maneras: a pie, en bicicleta, en automóvil, en moto de nieve o incluso a caballo.

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